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“经济优先”策略,加剧美国社会达尔文主义 作者 / 卞逸馨

  “经济优先”策略,加剧美国社会达尔文主义

  ■ 观察家

  社会达尔文主义在美国疫情期间大行其道,但新冠不会“看人下菜碟”,任凭牺牲生命去保经济,经济最终也不会“高枕无忧”。

  当特朗普总统不断呼吁美国各州放松管控的时候,白宫的官员们却戴上了口罩,因为特朗普总统的一名贴身随从以及副总统彭斯的新闻秘书已被感染。整个白宫,只有一个人可以不戴口罩,那就是特朗普。这既源于他一贯的“形象包袱”,也出于继续为“经济重启”站台的需要。

  但白宫的口罩显然盖不住美国糟糕的疫情形势。截至北京时间5月14日,美国累计确诊超过138万例,累计死亡超8.3万例,单日新增病例超2万例。

  把视角从宏观数据聚焦到个体之上,会发现受到疫情影响最严重的群体,一是老人,二是小企业。但这二者在美国未必得到了足够的关注——部分政客鼓吹“老年人愿意为了拯救国家而牺牲自己”;所谓的“经济至上”也更像是“大企业”“上市企业”至上。可以说,疫情加剧了美国的社会达尔文主义。

  在美国8万多死亡病例中,近四分之一来自养老院,但其实只有不到4%的美国人住在养老院。新冠对老年人是非常致命的,但很明显,美国并没有给予老年人足够的保护。加州并非疫情重灾区,但还是有1200多人在养老院和老年护理机构中感染新冠后死亡,占其报告总人数的近一半。纽约州州长科莫也因为养老院的疫情问题受到批评,面临问责。即便如此,到目前为止,美国绝大多数养老院仍旧没有充足的防疫物资。

  特朗普总统甚至对新冠一贯不是很重视。对他来说,经济是一直念念不忘的事情。在4月下旬就呼吁各州解除封锁,恢复经济。这其中隐含着一个经久的政治传统:在美国自由主义传统中有强烈的社会达尔文主义,强调弱肉强食是一种“自然选择”。

  得克萨斯副州长在3月就放言说,美国经济不能被新冠疫情打垮,很多老年人愿意为了拯救国家而牺牲自己,他认为还有比失去生命更加糟糕的事情。这意味着,在疫情之下,“生命至上”的原则时常被忽视,而政府要做的,就是不惜一切代价重启经济。

  而即便是所谓的“经济至上”,也明显带着社会达尔文主义色彩。这次疫情期间,美国政府实施了大规模财政救助计划,虽也关注到了个体,但更多的资金流到了大企业,美联储释放的天量流动性支撑了美国股市的修复,但在股市的并非普通人,而是机构投资者以及大富豪。

  这也导致疫情加剧了美国的贫富差距。据最新统计,疫情暴发以来,全美已有超过10万家小型企业永久倒闭,超过3000万美国人申请失业救济。相比之下,在疫情暴发短短三周里,美国亿万富翁的财富却增加近10%。

  社会达尔文主义在疫情期间大行其道,但新冠并不会“看人下菜碟”,任凭牺牲生命去保经济,经济最终也不会“高枕无忧”。正如福奇博士在参议院听证会上所重申的,病毒不会自动消失,在秋季出现第二波疫情是非常可能的。是经济至上还是生命至上,尤其是老年人生命至上,这是美国需要审慎回答的问题。

  特朗普在4月底宣布成立专门委员会来提升养老院的安全和服务质量,但目前不知道谁是该委员会的负责人,让人怀疑这可能只是个幌子,还将继续为“经济至上”作掩护。事实上,美国即便从现在起转换航道,从“生命至上”出发遏制疫情蔓延,上百万感染者的隔离、治疗,也将是一个很难完成的任务。

  某种程度上,特朗普现在是硬着头皮上,赌经济恢复可以为自己的选票增加一些胜算。但缺乏健康的社会,又如何恢复一个健康的经济?

  □孙兴杰(吉林大学公共外交学院副院长) 【编辑:李赫】



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